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us 美国

美利堅合眾國,是由50個邦和華盛頓哥倫比亞特區組成的聯邦共和立憲制國家。

美國本土位於北美洲中部,東臨大西洋,西臨太平洋,北面是加拿大,南部和墨西哥及墨西哥灣接壤。除阿拉斯加州和夏威夷州之外,48個州都位於美國本土。阿拉斯加州位於北美大陸西北方,東部為加拿大,西面和俄羅斯隔著白令海峽。夏威夷州則是太平洋中部的群島。美國在加勒比海和太平洋還擁有多處境外領土和島嶼地區。此外,美國在全球140多個國家和地區擁有374個海外軍事基地。

美國文化根植于英屬殖民地時期,隨著當地環境發展出獨立而獨特的文化,包括了西班牙-墨西哥的牛仔文化和後來的數波殖民潮的強烈影響—包括歐洲、非洲和亞洲。

總體上説,美國文化最顯著的影響來自西歐,特別是德意志、英格蘭和愛爾蘭,以及後來的義大利、希臘、和中歐猶太人的文化影響。原為奴隸的非裔美國人也保存了一些自西非帶來的文化。美國的地理名稱往往反映了英格蘭、荷蘭、法國、西班牙、和美國原住民等等的綜合歷史成分。

一個描述美國文化的模型是“大熔爐”:移民帶來自己的文化貢獻,溶入美國文化之中,最終形成一個統一的美國文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民帶來的文化會保持一些自己獨立的文化特徵,而非完全融入原有的美國文化,他們所帶來的文化也會成為美國文化的一部分。現代社會學家對美國文化的目標的認同趨向于多元文化論,而非熔爐,很大程度上放弃了熔爐觀念。

由於幅員遼闊和众多的地理特徵,美國幾乎有着世界上所有的氣候類型:

• 东北部沿海和五大湖区属柯本氣候分類法的“大陆性温带阔叶林气候”或周淑貞氣候分類法的溫帶大陸性濕潤氣候:受拉布拉多寒流和南下冷空气影响,冬季较冷,夏季较温和,多雨雪,年平均降雨量1000毫米左右;

• 东南部和墨西哥湾沿岸属于“亚热带森林气候”或周淑貞氣候分類法的副熱帶濕潤氣候:受墨西哥湾暖流影响,温暖湿润,年降雨量2000毫米以上;

• 中部平原:寒暖气流均可长驱直入,夏季炎热,冬季寒冷多雪;

• 西部内陆高原:冬季干燥寒冷,夏季干燥炎热,年降雨量500毫米以下;

• 西部太平洋沿岸:南段属“亚热带地中海型气候”,北段属“海洋性温带阔叶林气候”或周淑貞氣候分類法的溫帶海洋性氣候。

影響美國氣候的主要是北極氣流,每年從太平洋帶來了大規模的低氣壓,這些低氣壓在通過內華達山脈、洛磯山脈、和喀斯喀特山脈時夾帶了大量水分,當這些氣壓到達中部大平原時便能進行重組,導致主要的氣團相遇而帶來激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有時這些暴雨可能與其他的低氣壓會合,繼續前往東海岸和大西洋,並會演變為更激烈的東北風暴(Nor'easter),在美國東北的中大西洋區域和新英格蘭形成廣泛而沉重的降雪。大平原廣闊無比的草原也形成了許多世界上最極端的氣候轉變現象。

教育

education

在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从小学到12年级的教育;即小学五年、初中三年,高中四年,分公立、私立两种,大部分是公立学校,实行免费义务教育制。另外,中小学校一般免费或半费供应午餐,学生由校车定点接送。通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他途径的资金,但大多數的學生在畢業後仍需償還學生貸款。私立大学的学费通常比公立大學還高。許多學生會在进入大學和學院前進入職場或軍隊以賺取學費,美軍和許多私人企業也會補貼職員的高等教育學費。

美国有很多大学。从360多年前移民美国清教徒于1636年9月创建了全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学及牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如得克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名的学生,小的如加利福尼亚州的深泉学院只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼裡面,校园和周围的市区没有高墙相隔,而和周围的市区完全融合在一起。

美国的大学有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分等等。这些学校完全独立,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。

食品

food

美国飲食吸收了美國原住民的烹飪法和食材,例如火雞、马铃薯、玉米、南瓜,这些都成了美國文化不可或缺的一部分。而蘋果派、比萨饼、漢堡包原先都是來自或改良自歐洲,現在則是美國快餐文化的象徵。墨西哥捲和炸玉米餅(tacos)則源自墨西哥。由非裔美國人在身為奴隸時從非洲引入的「心靈食物(Soul food)」也成了大眾的家常菜之一。

美國人的飲食習慣常是一日三餐。早餐時間約在早上7點到8點。早餐内容各地自有差別。一頓簡單的早飯,可能為果汁、牛奶、麥片、烤麵包以及咖啡等簡便食品。早餐通常在家裏喫,不過也有時候借早餐之機來討論業務等商業活動,稱為“工作早餐”。

午餐的時間基本在中午12點至下午2點。因為時間短且人們離家不見得近,所以學生與上班族很少回家吃飯,而是從家裏帶餐點來,故相比較而言美國人的午餐是三餐中最簡單的,生蔬菜沙拉、三明治、漢堡或餡餅、熱狗等,再來一杯飲料。晚餐在傍晚6點至7點左右開始,一般都比較豐富,所以在美式英语中晚餐也有正餐、大餐的意思。在晚餐時一般都會先來一份果汁或是濃湯,然後再上主菜。常擺在餐桌上的主菜有牛排、豬排、烤牛腩、炸雞、炸蝦、火腿和烤羊排等。

多數的美國人喜歡在享用完晚飯後再來一些甜食,比如蛋糕、冰淇淋和巧克力。在周末或假日,許多家庭只吃兩頓飯。他們把早飯和午飯和在一起吃叫做早午餐,由早餐和午餐相加而得。一般比較正式。有的家庭星期天不做飯,全家去餐馆用餐。在一些美国节日,美國家庭也時常舉行野餐和户外烤肉。

语言

language

虽然美国没有法定官方语言,英语卻是事实上的国家语言。据2008年统计,约3億1480萬(99.6%)的五岁以上人口在家只说英语。英语是最通用的交流语言,掌握一定程度的英语也是移民归化的要求之一。

一些美国人呼籲把英语提升为官方语言,有28个州已经通过地方法律确保英语的官方地位;有3个州承认其他语言与英语有平行地位:路易斯安那州的法语,夏威夷州的夏威夷语和新墨西哥州的西班牙语。

除英语外,使用人口超过100万人的语言包括西班牙语(2970万)、汉语(300万)以粵語為主,、法语(140万,參見美國的法語)、塔加洛語(130万)、越南语(110万)、德语(110万)。